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现代中国人的直系祖先之一:北京人(约70万年前-20万年前)

  北京人又称北京猿人,科学命名为“北京直立人”又称“中国猿人北京种”,是生活在更新世的直立人。其化石遗存于19…

  北京人又称北京猿人,科学命名为“北京直立人”又称“中国猿人北京种”,是生活在更新世的直立人。其化石遗存于1927年在中国北京市西南的周口店龙骨山发现。关于其年代的争议较大,一般认为约在距今50万年前。而最近一项在英国《自然》杂志发表的应用Al/Be测年法的结果则把这一年代上推至68-78万年前。另现代意义上的北京人,泛指居住或生活在北京的人。

  世界之最
  
  北京人遗址是世界上出土古人类遗骨和遗址最丰富的遗址。先后发现五个比较完整的北京人头盖骨化石和一些其他部位的化石,还有大量的石器和石片,共十万件以上。
  
  发现史
  
  这处遗址是1921年8月由瑞典的地质学家安特生和美国、奥地利的古生物学家师丹斯基发现的,1927年起进行发掘。1929年12月2日,中国考古学者裴文中发掘出第一个完整的头盖骨,而在此时期所发掘出来的头盖骨却在1941年时下落不明,成为历史上的一个谜团。现存唯一真标本是1966年从顶部堆积层发现的一个北京人头盖骨的模型。后来又发现了石制品、骨角制品。
  
  当年参与挖掘的中方人员包括后来的院士贾兰坡先生,随着他的去世,一批当年挖掘的照片无人整理保管。
  
  体质特征
  
  北京人的颧骨较高。脑量平均仅1000多毫升。身材粗短,男性高约156厘米,女性约144厘米。前额低平,眉骨粗大,颧骨高突,鼻子宽扁,嘴巴突出,头部微微前倾。
  
  生活
  
  有些学者认为,当时已会制造骨角器。除狩猎外,可食的野果、嫩叶、块根,以及昆虫、鸟、蛙、蛇等小动物也是日常的食物来源。
  
  在北京人住过的山洞里有很厚的灰烬层,表明北京人已经会使用火和保存火种。
  
  研究发现,北京人通常几十人结成一群。寿命很短,大多数人在14岁之前就夭亡了。
  
  1987年,周口店北京人遗址被联合国教科文组织定为世界文化遗产。

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